Arrivata in Liguria la Ricania speculum: la farfalla asiatica che distrugge le piante

di Alessandro Bacci

Trae nutrimento dalla linfa di diverse essenze arboree che sugge grazie all’apposito apparato pungente della bocca

Arrivata in Liguria la Ricania speculum: la farfalla asiatica che distrugge le piante

Giungono anche ad Arpal diverse segnalazioni sulla presenza in Liguria di molti esemplari di Ricania speculum. Si tratta di un insetto simile alle farfalle ma che, in realtà, appartiene all’ordine dei Rhynchota, lo stesso delle cicale e delle cimici delle piante, famiglia Ricaniidae.

Ricania speculum è arrivata alle nostre latitudini negli ultimi anni, proveniente dal Sud Est asiatico. Si è velocemente diffusa nel Nord Italia importata, forse, attraverso il commercio di piante per il florovivaismo. Trae nutrimento dalla linfa di diverse essenze arboree che sugge grazie all’apposito apparato pungente della bocca.

Un dettaglio notato da molti è che si ha la sensazione che abbiano le ali "rotte": in realtà Ricania speculum presenta macchie scure con zone trasparenti che, con le dovute e dettagliate analisi, mostrano le nervature alari di cui sono dotate.

La presenza in quantità significativa di questo insetto è legata al periodo stagionale che è quello della riproduzione: le femmine depongono le uova fra le parti ruvide delle cortecce degli alberi mentre in primavera si svilupperanno le larve. Finito il ciclo riproduttivo gli esemplari muoiono.Ricania speculum non è giudicata al momento nociva né tantomeno aggressiva verso l’uomo mentre può provocare la morte di piante da frutto e non solo.